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和のある暮らし ー和室の魅力ー

和室は日本の家屋に特有のものですが、最近ではライフスタイルの欧米化にともない、畳や和室のない住宅もみられるようになりました。その一方で、あえて古い一軒家を探して、現代風にアレンジするなど、和の暮らしを見直そうとする人たちも増えています。和室はさまざまに活用できる機能性と伝統美を兼ね備えた空間のはずなのに、その魅力については意外と知らないことが多いのではないでしょうか。和室の居心地のよさを再確認してみましょう。

和室は自然素材の温もりある「和み」の空間

和室の畳や障子、襖などの役割と素材の特徴を知り、そのよさを見直してみましょう。
和室の空間には、高温多湿の日本の気候風土を快適に過ごすための先人の知恵が活かされています。それぞれの役割と素材の特徴を知り、現代の暮らしにも有効に活用したいものです。

床の間

床の間は、掛け軸や美術品、草花や季節のしつらえなどを飾るためもので、来客におもてなしの気持ちを伝える意味合いもあります。床の間は、部屋の一部を一段高くした床を南向きまたは東向きにとります。

畳は、吸湿性、吸音性、断熱効果に優れた素材で、高温多湿の日本において、1年を通じ室内の湿度を調節する役割のほか、結露やカビを防ぐ効果もあります。また畳のイグサの香りには、森林浴同様の効果があるとされ、香りや天然素材ならではの手触りが、五感に働きかける心地よさもあります。畳は床に比べ弾力性があるので、小さなお子さまが転んでも衝撃が少なく、遊び場所としても活用できます。そのほかにも、畳には、和室の美しさを引き立てる重要な役割があります。床の間の前の畳を、床の間に対して目が並行になるよう敷くことで水平な線が安定感を生み、床の間を落ち着いて鑑賞できるようになります。

障子

床の間と畳を引き立てるのが、外と中をやさしくつなぐ障子です。障子は、和紙を通したやわらかな光を室内に取り入れる日本独自の文化といえます。障子からのやわらかな光は、床の間に飾られた絵や草花を一層引き立ててくれるでしょう。

襖は、部屋の間仕切りや押入れ、戸棚の戸などに用いられます。素材が紙や布のため、吸湿性、吸音性に優れ、ドアに比べて軽いため簡単に外すことができるので、現代の住宅にも取り入れやすいものの一つです。

和室は「和み」の空間

日本人の暮らしが、椅子やソファに座るスタイルになったとはいえ、やはり、畳に座ったり、ごろんと寝転がったときの安堵感は独特のものです。木、布、紙といった自然素材の優しい手触りや素朴な温もりが和室空間に安らぎを与えてくれるのでしょう。現代のライフスタイルに合わせて、もっと気軽に和室を活用してみることで、和室のよさを見直してみましょう。

  • 連載「住まいとお金」ファイナンシャルプランナー 久谷真理子
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