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人々の幸せを創り出すデザインとは?工業デザイナー水戸岡鋭治

デザインは社会の中でどんな役割を担っているのだろうか。デザインの力で私たちの暮らしはどう変わるのだろう。
JR九州の新幹線800系や豪華寝台列車「ななつ星」をはじめ、話題性の高い数々の鉄道車両を創り出し、日本の旅文化に新たな魅力をもたらしたデザイナーの水戸岡鋭治さんにお話をお伺いした。

・鉄道デザインと出合ったきっかけについてお聞かせください。

 もともと僕はイラストレーターで、若い頃は建築の完成予想図などを描いていたんです。ただ、いつかは本格的にデザインに取り組んでみたいという熱い思いがありました。それもグラフィックだけ、プロダクトだけというふうに特化するのではなく、総合的なデザインがしたいなと。願いが叶って1987年に福岡市のホテルのデザインに参加し、そのときの縁で当時のJR九州の社長から、車両のデザインをやってみないかと声を掛けられたのです。

・デザインをする上で大切にされているポリシーはなんでしょう。

JR九州 九州新幹線800系。シートは伝統の織り布地と本革の構成。テーブルなど木の温もりを活かしたエコ・デザインも特徴。木製ロールブラインドには九州山地の山桜を使用している。

 利用者の視点に立って考えるということです。日本の公共の空間は、見るもの、使うもの、美しくもなければ楽しくもなくて心地いいとは到底言えません。僕は公共空間のデザインの質の高さが、その国で暮らす人々の幸せに直結すると考えています。たとえば公園が禁止項目の看板だらけでなく、もっと自由で楽しい場であれば、自分の家に特別な庭を持たなくても心豊かに暮らせます。身近な環境の質が高ければ、子どもたちにも自然に豊かな教養や美意識が備わるでしょう。ですから僕は依頼主と徹底的に議論をしてでも利用者の立場に立ち続けることを旨として、長年デザインの仕事を続けてきました。鉄道車両にしても企業の事情を優先するのではなく、あくまでも乗客が喜ぶものをつくるという姿勢を貫いているつもりです。

・車両の内装に無垢材を使うなど、素材にもこだわりが感じられます。

 人が心地よいと感じるのは、やはり昔から触れてきた木、紙、土、草といった素材なんですね。鉄やガラスもそうです。ですから車両にも無垢材やガラス、革などを贅沢に使い、さらに和紙や金箔、組子など日本の伝統工芸も取り入れています。もちろん最初はメンテナンスが大変だとか、コストがかかるからと抵抗にあいましたが、そこは譲りませんでした。大切なのは企業にとっての経済性や利便性ではなく、利用者に喜んでもらえるかどうか。そのために赤字になるとしたら、それはある程度必要な赤字であると説得しました。今の時代、小綺麗なだけのデザインはもう底が割れています。これからは企業も経済のソロバンではなく、心のソロバンをはじかないと生き残れないと思います。

・住まいの中でデザインが果たす役割とは何でしょう。

 デザインとは色、形、素材の組合せではなく、いわば思想なんです。どういう生活をしたいのか、どんな人生を送りたいのか、子どもをどんなふうに育てたいのか。家を見れば、そこに暮らす人の生き方や考え方がわかってしまいます。だからこそ家族の生活スタイルや価値観をきちんと反映させた家づくりをする必要があると思います。それと住まいのデザインには、機能的であるとともに心を満たす「用の美」が大切です。これらを重んじた住環境で生活すれば、自ずといい家庭が育まれるのではないでしょうか。うまくいけば資産価値も高まるでしょう。さらに美しい住宅が建てば、街並みも美しく進化していくという良いスパイラル効果が生まれます。

クルーズトレイン「ななつ星in九州」のデラックススイート。天然木が贅沢に使われ、建具は組子、天井はドーム型に格子のモールで装飾した仕上げ。窓にはカーテン、板戸、障子、木製ロールブラインドが備わっている。

・永く愛されるデザインとはどんなものだとお考えでしょうか。

「懐かしくて新しい」が僕のデザインのコンセプトです。世の中で永く愛されているものは、過去と未来の両方を見つめてつくられていると思うからです。また、美しいだけじゃなく、気持ちが明るくなる、豊かな会話が生まれるといった要素も不可欠でしょう。何十年経っても愛されるデザインは流行を追ったものではありません。常に本質、つまりあるべき姿を追求してこそ、時代を超えた普遍性が生まれるのだと思います。

水戸岡鋭治(みとおか・えいじ)

株式会社ドーンデザイン研究所・代表取締役。建築・鉄道車両など幅広いジャンルのデザインを手がける。特にJR九州の鉄道車両や駅舎デザインでは広く注目を集め、菊池寛賞・毎日デザイン賞・ブルネル賞・ブルーリボン賞など多くの賞を受賞。主なデザイン作品に、クルーズトレイン「ななつ星in九州」、JR九州の新幹線800系、特急車両の787系、883系、885系、和歌山電鐵「たま電車」、「たま駅舎」などがある。

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