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クリスマスへのカウントダウン わくわく感を演出するアドベント行事

クリスマスの準備はいつから始める?

世間は徐々にクリスマスの準備へと動き出します。
まだ11月なのに気が早いと思う方も多いと思いますが、では、本来はいつからクリスマスの準備を始めるものなのでしょうか?
今回は、クリスマス(降誕日)を迎えるための準備期間「アドベント(待降節)」についてご紹介します。

1カ月以上続くクリスマスシーズン

ご存知の通り、クリスマスはキリスト教の開祖である、イエス・キリストの誕生(降誕)を祝う日です。キリスト教があまり浸透していない日本では、クリスマス当日やイブばかりが注目されがちですが、本来はクリスマスの前後にも様々な宗教行事があります。
「アドベント(Advent)」とは「出現、降臨」を意味し、イエス・キリストの降誕を待ち望む期間、つまりはクリスマスの準備期間を意味します。厳密には宗派によって違いますが、日本語では「待降節」と表現されることが多いようです。
クリスマスの4回前の日曜日から始まり、クリスマスイブまで続きます。2017年は、12月2日が開始日(第一主日)です。
クリスマスの後には、1月6日頃に、東方の三博士によって幼子イエスが見いだされた(公に現れた)ことを祝う「公現祭」があります。
公現祭をクリスマスとして祝うところもあります。クリスマスから公現祭までを「降誕節」といい、待降節と降誕節をあわせた期間が、正式なクリスマスシーズンなのだそうです。

クリスマスが近づいてくるのを楽しみながら待てるアドベント

アドベントでは、クリスマスを指折り数えるような習慣があります。
代表的なものが「アドベントキャンドル」。4本のキャンドルを立て、日曜日ごとに1本ずつ火を灯し、クリスマスの訪れを待ちます。常緑樹の葉を丸くまとめて美しく装飾した「アドベントリース」や「アドベントクランツ」にキャンドルを立てることが多いようです。

週ごとでなく日ごとにクリスマスまでのカウントダウンをできるのが「アドベントカレンダー」。1日ごとに窓やポケットがついていて、その日の窓やポケットを開けるとお菓子や小さなプレゼントが入っています。

ドイツの伝統的な菓子パン「シュトレン」には、アドベントの間に少しずつスライスして食べるという習慣があります。時間が経ってクリスマスに近づくほど、ドライフルーツやナッツが生地になじんで、味に深みが出るのだそうです。
クリスマスを楽しく待つアドベントの行事を、今年は試してみませんか?

子どものおねだりには勝てない!? 秋の収穫を祝う「中秋の名月」と「ハロウィン」

中秋の名月とハロウィンの意外な関連性

10月の季節の行事と言われて、何を思い浮かべますか? いろいろあると思いますが、「中秋の名月」や「ハロウィン」を挙げる人も多いのではないかと思います。片や日本古来の風流な祭事、片や近年定着した欧米由来のイベントと、まったく趣が違いますが、意外な類似点があるのをご存知ですか? そんな二つの行事の意外な関連性をご紹介します。

日本版ハロウィン!? 「お月見どろぼう」

日本に定着したハロウィンといえば、かぼちゃの飾り物をし、おばけの仮装をして、子どもたちが「トリック・オア・トリート(お菓子をくれないと、いたずらするぞ)」と言いながら近所を回るというもの。
一方の中秋の名月といえば、ススキを飾り、お団子を備え、月を眺めるというものです。ところがこのお月見には、地方によって「お月見どろぼう」という風習が付随しているのです。
お月見泥棒とは、この日に限って、お供え物を近所の子どもが盗んでもよいとするもの。子どもたちは月の使者と考えられ、かえって縁起が良いとして歓迎されました。昔は、長い棒の先に釘や針金を付けてお団子を盗むので、わざわざ盗みやすい位置にお供えをしていたのだとか。今は、声をかけてお供えをもらうという形で残っているそうです。

中秋の名月のお月見もハロウィンも収穫祭としての側面が

そもそもハロウィンは古代ケルト人のお祭りで、秋の収穫祭であり、かつ悪霊を祓う宗教的な行事でした。
実は中秋の名月も、当初は上流社会が月を愛でながら宴を催す風雅な行事でしたが、庶民へ広がるうちに作物の収穫祭と結び付きました。
昔は月の満ち欠けによって月日を知り、農事を行っていたので、月は豊穣の象徴でした。中秋の名月のころは空が澄んで美しい月が眺められるとともに、芋類の収穫後にあたるため、芋をはじめとした畑作物の収穫祭としての側面が加わったようです。芋類をお供えする地方もあり、中秋の名月を別名「芋名月」と呼んだりもします。

近年とみに盛り上がりを見せるハロウィンですが、中には「元々日本には関係ない行事なのに」と違和感がある人もいるかもしれません。しかし、由来や日本の風習との意外な共通点に目を向ければ、あながち不思議なことではないのかもしれませんね。

目に美しく、香りさわやか 心も体も癒す「菊」の節句

なぜか影の薄い五節句のラスト「重陽の節句」

3月3日はひな祭り、5月5日はこどもの日、7月7日は七夕...。月と日で同じ奇数を重ねた日は伝統行事が多いですが、9月9日は何の日かご存知ですか? 答えは「重陽の節句」。今ではあまりなじみのない行事ですが、江戸時代には五節句のひとつに定められ、またその締めくくりの節句として最も盛大だったといわれています。そんな重陽の節句についてご紹介します。

「陽」の数の極みが重なる「9月9日」

そもそも節句とは、季節の変わり目に、無病息災・豊漁豊作・子孫繁栄などを願い、お供え物や邪気払いをする行事をいい、「節供」とも書きました。五節句は、宮中行事として伝わっていた節会を、江戸時代に式日(現代の祝日)として定めたもの。
1月7日が人日の節句(別名:七草の節句)、3月3日が上巳の節句(別名:桃の節句)、5月5日が端午の節句(別名:菖蒲の節句)、7月7日が七夕の節句(別名:笹の節句)、そして9月9日が重陽の節句(別名:菊の節句)です。
古来、奇数は「陽」を表す縁起の良い数字と考えられ、最も大きい陽数である「9」が重なる日を「重陽」の節句とし、不老長寿や繁栄を願う行事が行われてきました。

鑑賞するだけじゃない!いろいろな方法で楽しめる「菊」

ひな祭りを象徴する植物が桃であるように、重陽の節句を象徴するのは「菊」。菊は昔から薬草として知られ、虫よけの効果もあり、邪気を払い、延命長寿をもたらす力があると信じられてきました。そこで9月9日の重陽の節句では、菊を用いた様々な厄祓いや長寿祈願の行事が行われていたのです。
まず第一は、菊の花を観賞することでしょう。9月9日に菊の花というとちょっと早い気がしますが、旧暦9月9日は新暦の10月半ば頃にあたるので、ちょうど盛りを迎える頃。「菊合わせ」という、現代の菊のコンクールや、菊を題材とした歌合せなどが行われました。
菊の持つ力を直接体内に取り込もうというのが「菊酒」。菊酒は本来、菊を漬け込んで作りますが、お酒に菊の花びらを浮かべるだけでも十分でしょう。また被せ綿といって、前日に菊の花に綿をかぶせ、翌朝、菊の露や香りを含んだ綿で身体を清めると、長生きできるという宮中行事もありました。ほかには、湯船に菊を浮かべる菊湯、菊を詰めた菊枕などといった風習もあります。
今は、栽培技術の進歩により開花時期を調整でき、また一口に「菊」といっても多種多様な花があります。新暦9月9日でも十分菊を愛でられます。食用菊も年中出回っていますし、カモミールなどキク科のハーブやアロマオイルを応用すれば、ご紹介した各種の風習も手軽に雰囲気を味わえそうです。ぜひご自分なりの「重陽の節句」を楽しんでください。

周辺環境を把握し、家や家具を補強 いざという時のシミュレーションも忘れずに

あらためて考えたい「防災の日」

9月1日は「防災の日」です。防災の日を含めた一週間は「防災週間」であり、防災訓練や防災に関する啓蒙活動等が行われます。2011(平成23)年3月11日に発生した「東北地方太平洋沖地震(東日本大震災)」はまだ記憶に新しいところ。未だに余震と思われる揺れがあるなか、「防災の日」の重要性はますます高まっています。今回は「防災の日」制定の背景を振り返りつつ、防災のポイントをご紹介しましょう。

きっかけは「関東大震災」と「伊勢湾台風」

防災の日の制定は、1960(昭和35)年6月11日の閣議で決定しました。9月1日という日付が、1923(大正12)年9月1日に発生した関東大震災にちなんでいることは有名ですね。ただ、1960年という年に制定された背景にはもうひとつ理由があります。前年の1959(昭和34)年9月26日に伊勢湾台風が上陸し、戦後最大の被害(全半壊・流失家屋15万3,893戸、死者4,700人、行方不明401人、負傷者3万8,917人)を出したのです。
9月1日頃は雑節の「二百十日」にあたります。「二百十日」とは立春から数えて210日目のことで、昔から台風が襲来する厄日とされてきました。それまで9月1日は関東大震災犠牲者の慰霊祭が中心だったそうですが、前年の台風被害の記憶と昔ながらの厄日のイメージが加わり、9月1日を災害全般に構える「防災の日」にしようと考えたのでしょう。

災害から身を守るためには??

とはいえ、一口に「防災」といっても、災害は多種多様。地震がもたらす被害にしても、時と場所により大きく違います。
例えば、関東大震災における最多の死因は火災によるもの。昼時の台所の火が、台風による強風で瞬く間に燃え広がったのです。一方、阪神・淡路大震災で最も多かったのが、家屋の倒壊や家具の転倒による圧死。東日本大震災はご存知の通り、津波による溺死です。
火事を防ぐなら、「地震が起きたら火を消す」を徹底すれば大分防げるでしょう。また、古い木造家屋より耐火性に優れた素材の家の方が安全ですね。家具の転倒や家屋の倒壊を防ぐなら、普段の耐震補強がものをいいます。津波から逃げるには、すばやい避難行動と適切な避難経路の把握が重要です。
防災のため普段からしておくべきこと、いざという時にすべきことは、人によって様々だと思います。これを機に、自分の置かれた状況を振り返り、効果的な「防災」について考えてみて下さい。

お盆に帰ってきた霊を慰める"盆踊り"幾多の変遷を経て何度目かのブームの兆し!?

意外と忘れがち?お盆に踊るから「盆踊り」

8月13~16日は、東京など一部を除いて、ほとんどの地域でお盆を迎えます。お盆にまつわる風習はいろいろありますが、「盆踊り」もそのひとつ。お盆の時期に踊られていたから「盆踊り」なのですが、今ではお盆に限らず、7~8月に各地でイベントが開かれています。長い間に意味合いが変化し、衰退と再生を繰り返してきた盆踊りの歴史と、最近の傾向をご紹介します。

踊り念仏から先祖供養へ

盆踊りの起源は諸説ありますが、踊りながら念仏を唱える「踊り念仏」を起源とする考え方が有力です。踊り念仏は、平安時代中期に僧・空也が始め、鎌倉時代中期に時宗の一遍が広めたといわれています。各地へ広がるうちに、宗教性より芸能面に比重を置く「念仏踊り」が生まれ、衣装や道具、振り付けや音楽に凝るようになっていきました。  やがて室町時代末期には、先祖の霊を迎えて供養する「盂蘭盆会」と結び付き、死者の霊を慰める踊りとして「盆踊り」が成立したと考えられています。

男女の出会いの場から健全な娯楽へ

江戸時代になると、男女の出会いの場としての面が強くなっていきました。盆踊りのルーツのひとつとして、歌垣(古代の習俗で、求愛のために、男女が山や市に集まって歌い合ったり、踊ったりした行事)が数えられるゆえんでしょう。
そのためか、幕府はたびたび禁止令を出しており、明治時代になってもそれは変わりませんでした。むしろ近代化を目指す政府によって、より厳しく取り締まられたようです。
そこで、夜通し踊るのをやめたり、卑猥な歌詞は改めるなど、盆踊りの近代化が図られました。その甲斐あってか、大正時代には健全な娯楽としてブームとなり、各地で新作盆踊りが作られました。

戦後も盛衰を繰り返した盆踊りの今

戦時中は一時期途絶えましたが、戦後すぐ復興し、地域住民の交流の場として各地で開催されるようになりました。しかし、バブルがはじけて不景気になると、多くの夏祭りや盆踊り大会が姿を消し、残ったとしても、櫓の周りで踊る人は少なくなっていきました。
一方で、阿波踊りやYOSAKOIなど、元は郷土の盆踊りだったものが全国に広まって多くの人を集めています。また、音楽や踊りを現代風にアレンジしたり、アニメやコスプレを取り入れることで、子供や若者を取り込み、最近は何度目かの盆踊りブームだといわれています。
時代に合わせて変化し、支持されてきた盆踊り。今年の夏は是非輪の中に入って踊ってみてください。

  • 連載「住まいとお金」ファイナンシャルプランナー 久谷真理子
  • わが家の建てどきガイド
  • 資金計画タイプ別診断 あなたの資金の傾向をタイプ別で診断!

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